Signes et symptômes de l’autisme chez les adultes

Aperçu

La plupart des adultes atteints d’autisme possèdent probablement leurs traits de personnalité depuis la petite enfance, mais ont été négligés ou mal diagnostiqués. Les traits autistiques de l’enfance peuvent persister jusqu’à l’âge adulte, mais avec un large éventail de résultats en fonction de la gravité du trouble. Alors que chaque cas d’autisme est unique et que les symptômes varieront probablement dans la portée, il existe plusieurs signes communs qui caractérisent les adultes atteints d’autisme.

Communications et interactions sociales

Les adultes atteints d’autisme éprouvent souvent des difficultés avec les nuances des communications sociales et des interactions. Même les adultes à haut fonctionnement avec la forme la plus douée de l’autisme – connu sous le nom de syndrome d’Asperger – peuvent être bons pour les communications de base, mais ne peuvent pas se soumettre aux indices du corps et du langage facial. Les petites discussions ou les discussions en petits groupes sont difficiles. Ces personnes peuvent prendre ce que les autres disent littéralement et ne pas comprendre les taquineries. Ils possèdent souvent une gamme limitée de sujets de discussion parmi lesquels choisir et ne sont pas conscients lorsqu’un sujet devient socialement inapproprié. Ils peuvent difficilement faire un contact visuel, comprendre le point de vue d’une autre personne et exprimer des émotions ou de l’empathie. En raison de ces difficultés de communication, de nombreux adultes atteints d’autisme ne sont pas très sociaux et n’ont pas beaucoup d’amis.

Rigidité

Alors que les adultes atteints d’autisme sont souvent extrêmement créatifs et peuvent mener à bien des intérêts musicaux et artistiques, ils sont souvent moins flexibles avec les tâches quotidiennes. En conséquence, beaucoup d’autisme compensent en trop des listes de contrôle méticuleuses et des routines rigoureuses et des horaires. Les adultes atteints d’autisme peuvent éprouver une anxiété intense en cas de panne dans les plans, un changement de routine ou la possibilité de l’inconnu. Par exemple, un adulte autiste peut être incapable d’adhérer à un itinéraire lâche quand il s’agit de faire un voyage ou même de déterminer ce qu’il faut emballer avant de partir, sans souffrir beaucoup d’anxiété.

Sexualité

Les adultes atteints d’autisme peuvent sembler avoir une compréhension inappropriée ou immature de ce qui est sexuellement approprié. Bien que ces personnes semblent être aussi intéressées par le sexe que les autres adultes de leur âge, les compétences requises pour gérer une relation intime les échappent souvent, et ils ont du mal à négocier les règles souvent discutées de la parade.

Problèmes de santé mentale secondaire

De nombreux adultes atteints d’autisme souffrent de problèmes secondaires de santé mentale liés à leurs symptômes. Les comportements obsessionnels compulsifs, les phobies et les angoisses autour des routines et des interactions sociales sont également fréquents chez les adultes atteints d’autisme, tout comme la dépression et l’isolement social qui en résulte.

Bien que peu commun, certains adultes atteints d’autisme présentent des signes de dyspraxie, une sorte de maladresse qui peut avoir un impact sur les compétences motrices fines et grossières. Les personnes atteintes de dyspraxie ont souvent une écriture manuscrite, et voyagent ou tombent beaucoup.

Dyspraxie